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光伏专利攻防战背后:为何受伤的总是中国公司?

作者:饱饱 来源:能见Eknower 发布时间:2020-06-15 浏览:
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在与韩国光伏组件制造商HanwhaQ-Cells(下称“韩华Q-Cells”)的专利侵权纠纷中,中国企业取得了诉讼的最终胜利。

几天前,隆基股份发布公告,披露韩华起诉公司专利侵权的最新进展,经过美国国际贸易委员调查,公司产品不侵犯韩华Q-Cells专利权,未违反337条款,终止调查。

卷入这起纠纷的另一主角晶科能源也迎来同一裁定结果。

除了韩华Q-Cells,美国公司或许才是专利攻防战的主角。

今年3月31日,美国光伏组件商Solaria Corporation称,已向加利福尼亚州北部地区联邦地方法院提起诉讼,指控阿特斯阳光侵犯了其在美国的叠瓦组件专利。

在业内人士看来,这些针对中国光伏公司的诉讼与八年前德国光伏制造巨头SolarWorld挑起的反倾销、反补贴调查如出一辙——延缓中国光伏企业发展步伐。

商业世界从来没有风平浪静。在经历近30年的发展后,不论是市场占有率,还是技术创新能力,中国领先光伏公司均已成为其中佼佼者。

2019年全球组件制造商出货量排名中,前十位中有八家为中国公司。其中,韩华Q-Cells位列第六,美国光伏巨头First Solar位列第八。

制图/ 婷婷

专利战

韩华Q-Cells的起诉始于去年初。

2019年3月,韩华Q-Cells先后在美国、德国和澳大利亚对中国的晶科能源、隆基股份和挪威的REC提起专利侵权诉讼。

韩华声称,三家竞争对手使用其专利钝化技术来提高太阳能电池的效率和性能,要求阻止这些公司将侵权产品出口到美国、德国和澳大利亚,并在这些国家进行市场营销及产品销售。

随后,美国国际贸易委员会针对该事件对涉华光伏电池片及其下游产品启动“337调查”。

“337调查”是指美国国际贸易委员会根据美国《1930年关税法》第337节及相关修正案进行的调查,禁止一切不公平竞争行为或向美国出口产品中的任何不公平贸易行为。

事实上,中国已经成为美国“337调查”的最大受害国。在已判决的相关案件中,中国企业的败诉率高达60%,远高于世界平均值26%。

与法院专利侵权诉讼相比,337调查具有立案便捷和审查迅速的特点,若337调查最终采用普遍排除令,则会禁止所有同类侵权产品进入美国。

值得注意的是,提起诉讼之前,韩华Q-Cells在佐治亚州道尔顿开设了一家1.7 GW的单晶半片组件制造工厂。

巧合的是,它在国际光伏市场上最大的竞争对手晶科能源位于美国佛罗里达州杰克逊维尔的新光伏组件工厂也几乎在同一时间开业。

自中国“531新政”推出后,以晶科、隆基为代表的国内光伏企业不约而同地进一步加大了海外市场扩张力度,成为韩华Q-Cells最强劲的竞争对手。

此前多年,韩华Q-Cells一度是全球数一数二的光伏电池组件生产商。2013年之后,该公司一直稳居全球光伏组件企业第4或第5位,到2018年略有下滑,位列第6。

中国光伏公司的强势崛起,显然给全球其他玩家带来压力,韩华Q-Cells也是其中之一。

针对来自韩华Q-Cells的“宣战”,隆基股份表示,无证据表明公司相关产品侵犯了有关专利。从技术上看,隆基产品与涉案专利采用的技术方法并不一致。

随后,晶科能源也公开发表声明,表示“公司认为这些诉讼缺乏技术或法律依据。因此,晶科能源反对韩华的指控”。

事实上,受到专利围剿的不仅是隆基股份和晶科能源。

Solaria对阿特斯提起的诉讼中,要求后者侵权赔偿和永久禁令。对此,阿特斯回应称,Solaria的申诉中的主张毫无道德、毫无根据。

自2018年中美贸易战爆发以来,美国一直在知识产权保护问题上针对中国公司大做文章。

在对中国的《301调查报告》中,美国表示,中国加入WTO之后,未能履行在知识产权保护和执法方面的承诺。在相关领域的一些做法导致美国企业的技术被强制转让给中国,伤害了美国企业的知识产权。

中国对此予以否认。《人民日报》在题为《“盗窃知识产权”系无中生有》一文中表示,中国既有创造知识产权的能力,又有保护知识产权的决心和行动。

未来之路

韩华Q-Cells与隆基股份之间的专利诉讼只是中国光伏企业所处境遇的一个缩影,中国企业与欧美公司之间的专利战早在2010年就已拉开序幕。

在业界看来,太阳能光伏一直是中美贸易战的主战场之一。

早在2010年10月,针对中国清洁能源补贴问题,美国前总统奥巴马政府便宣布对华清洁能源有关政策和措施启动“301调查”,并决定在不超过90天内向中国提出磋商要求。

奥巴马政府对华的“301调查”涵盖了中国风能、太阳能、高效电池和新能源汽车行业的154家企业,以查明美国相关企业的利益是否受到了损害。

此后,美国贸易代表向奥巴马总统提出建议,中国的风能补贴计划违反了世贸规则。当年12月,美国宣布调查最终决定并提起在世贸组织争端解决机制下磋商请求。最终中国同意修改政策中涉嫌禁止性补贴的内容。

太阳能光伏电池领域是典型的资本和技术密集型产业,专利申请和专利诉讼异常活跃。美国针对光伏产品的专利问题曾启动过多次337调查。

在过去18年中,“337调查”案件数量总体呈现波动上升的态势,而中国企业涉案绝大多数的案由是专利侵权。

更严峻的是,随着企业自主知识产权意识的增强,专利战已成为传统价格战、技术战、营销战的升级版。不仅决定企业的命运,还将引发行业变局。

要从根本上解决国内企业在专利诉讼上遇到的困境,首当其冲就是要确定涉嫌侵权专利权利要求的实际保护范围,进行不侵权抗辩证据的检索。

在此过程中,联合行业协会,强化应诉机制,一同解决所面临的调查问题。

此外,为规避行业专利纠纷,推动专利技术尽早实现产业化,尊重和共享专利技术尤为重要。

通威集团董事局主席刘汉元曾强调,一定要支持和保护知识产权,否则企业研究团队的信心和未来投入都会受到影响。

刘汉元还表示,在尊重技术创新者的基础上,也要积极推动授权协议,共同推动成本下降和产品质量提升。

事实上,中国制造了全球一半以上组件。中国光伏产业早已走过野蛮生长的时代,但中国光伏公司在享用盛宴时,往往忽视了专利保护缺失带来的隐患。

“技术专利纠纷上升到政治层面,或者技术始终对外封闭,这是整个行业不愿看到的。”杜邦光伏解决方案全球总经理汪伟认为,一个企业的研发投入关系到对行业的贡献、自身的可持续发展,拥有知识产权的企业值得尊重。

光伏是中国具有国际竞争优势的战略性新兴产业之一,在贸易战背景下,未来光伏企业面临的海外知识产权诉讼可能还会继续增加。

在这条充满荆棘的道路上,唯有自身强大,才能无惧伤害。

关键字:光伏 专利

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