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换电模式仍面临多重障碍

作者:秦德兴 来源:汽车商业评论 发布时间:2020-09-14 浏览:
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七年前,电动汽车更换电池的模式曾风靡一时,一家名为Better Place的以色列公司名声大噪,该公司的首席执行官夏嘉曦(Shai Agassi)承诺,电动汽车更换电池的过程只需要五分钟。

电动汽车换电的想法很简单:一辆电量即将耗尽的汽车驶入换电设施,液压系统、传送带都开始运转,就像普通汽车在加油站加满油那样,电动汽车可以很快换上了充满电的电池。换电的前途似乎一片光明,甚至特斯拉也加入到这个潮流之中,该公司2013年在加州Harris Ranch设立了首个电动汽车换电站,后来证明这也是特斯拉设立的唯一一个换电站。

虽然夏嘉曦比那些想法超前的人更乐观,但不幸的是,Better Place破产了。与此同时,领导特斯拉的马斯克发现,与在全美范围内以300万美元的成本建造一个个昂贵的换电站相比,建立超级充电桩网络将便宜得多。于是,换电的想法被电动汽车行业抛弃。

然而,中国电动汽车制造商蔚来最近宣布,刚刚完成了第50万次电池更换。作为一家创立时间不长的电动汽车制造商,蔚来汽车在58个城市拥有140多个换电站,这个换电网络已经发展了大约三年。蔚来更换电池只需三分钟,而且是完全自动化的,车主不必从车上下来,而且收费是自动从账号上扣除。

实际上,蔚来采用的是一种新颖的电池即服务、即用即付的策略,这事实上与很多年前Better Place提出的建议类似,车主在购买汽车时不必购买电池,这可以节省7万元,但要租赁电池,用户需要为70kWh的电池每个月交980元服务费,如果以后租用容量更大的电池,服务费会更高。

这种做法听起来似乎不错,非常方便。蔚来发布的电动汽车电池更换视频显示,当汽车停到换电的位置后,一套自动系统将车底的电池拆卸下来,放到旁边的充电区域,然后一块充满电的电池被送到车底,系统自动将电池安装上去,整个过程在不到五分钟的时间里就可以完成。

然而,换电模式还是面临不少问题,自动换电系统在条件适宜的情况下可以正常工作,但在一些天气极端的地区,例如气温非常低的北部地区,更换电池的自动系统以及汽车电池能否正常工作都存在疑问。

恶劣的环境还不是大范围换电遇到的最大障碍,一个重要的问题是,目前尚无法为所有品牌的电动汽车制定统一的电池标准。不同品牌的内燃机汽车可以使用同一个加油站,但不同品牌的电动汽车却无法使用同一个换电站,除非电池都一样。如果想成为未来的加油站系统,换电站需要能够同时为不同汽车制造商的电池提供换电服务,这就要求所有的汽车电池必须是一样的,从目前的市场形势来看,这在短期和中期内基本上都是不可能的。

蔚来汽车科技(安徽)有限公司董事长秦力洪表示,其他汽车制造商可以使用蔚来独特的电池设计,而不是蔚来采用其他车企的电池设计。作为一家非常年轻的汽车制造商,蔚来在中国电动汽车市场的份额不多,每个季度的销量为1万辆左右,因此这家公司需要让自己与众不同,换电可能就是一个方面。

还存在一个问题,其他传统汽车制造商需要采用和蔚来类似的换电策略吗?现在,特斯拉相对于其他汽车制造商的主要技术优势是对电池组中单个电池的精确管理,例如负载平衡、温度等,这让特斯拉汽车拥有了比竞争对手更长的续航里程。虽然马斯克想和其他制造商共享电池技术,但特斯拉汽车一定不会和其他电动汽车使用同样的电池,这样做无异于自毁品牌。

的确,为整个汽车行业提供统一的电池,这种想法是行不通的。汽车制造商之间有时可能共同开发变速器,一家车企还可能会向另一家车企出售发动机,但在电动汽车领域,电池和续航里程的差异是不同品牌电动汽车之间的主要差别,不同的车企在电动汽车制造方面几乎都会抵制通用的电池。

在中国国内,相关部门对汽车制造商在通用电池方面进行合作持支持态度,工信部副部长辛国斌表示,换电模式能够实现对动力电池的集中监测养护与管理,有利于延长动力电池的寿命并提升安全性,消费者通过租赁等形式获得动力电池使用权,可降低购置车辆的初始成本。换电模式还可以帮助城市电网削峰填谷,增加能源的利用效率。

中国目前也鼓励企业研发新能源汽车新型充电和换电技术,探索“车电分离”模式,有关部门正在完善相关技术标准和管理政策。然而从世界范围来看,让所有国家就一种适用于所有电动汽车的通用电池达成一致基本上是不可能的。

这就是Better Place破产的原因,当时Better Place的商业模式是基于这样一种考虑:各家汽车制造商继续制造自己的汽车,而这家公司为整个汽车行业提供电池。然而,车企立即意识到,这就类似微软的模式,当电脑迅速大范围普及时,销售所有电脑都需要的操作系统的微软从中获利最多,汽车制造商不愿意让Better Place成为汽车业的微软。

在路边设立一个换电站,为不同品牌的汽车、皮卡、货车和卡车提供各种不同的充电电池更换服务,这个想法没有考虑到需要换电的汽车数量、设施占据的空间以及昂贵的成本,只有电池标准化得到大范围的普及,换电模式才会有较大的发展。

对于电动汽车换电市场的未来,蔚来的换电模式可能只适用于一些特定的车型。虽然中国的一些出租车已经开始采用换电模式,节省了大量的充电时间,但大型汽车制造商仍专注于自己的电池和与之配套的充电桩。

关键字:换电站

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