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智利政府和企业努力促进锂矿环保开采以应对电动汽车革命

作者:中国储能网新闻中心 来源:中国地质调查局南京中心 发布时间:2020-10-23 浏览:
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中国储能网讯:据The Drive网站10月11日报道,全世界约一半的已发现的锂资源储藏于智利的阿塔卡马盐湖;然而,开采锂对该地区造成了巨大的环境损害。对此,智利政府只是做出不影响经济产出的模糊承诺。智利最大的锂矿开采矿业公司智利化学矿业公司(Sociedad Quimica y Minera de Chile S. A.,简称SQM)已采取了重大应对措施。锂对于全球电池供应至关重要,也是正在进行的电动汽车革命的重要部分。

据彭博社10月10日报道,智利联邦环境署(Superintendencia Del Medio Ambiente,简称SMA)非常热衷于向世界保证,称锂矿开采可持续且不会降低产量。SMA负责人克里斯托贝尔·德拉马萨(Cristobel de la Maza)表示,他们正在不影响经济的前提下努力减轻对环境的影响。援引克里斯托贝尔·德拉马萨的话说:“尽管保护环境是我们的责任,但在环境问题上有效期30年的法律效力,目前来说是不可接受的。”

锂供应是个大问题。5年前,特斯拉(Tesla)曾预测2020年全球对其锂供应将耗尽;但2018年与智利达成的矿业协议满足了其对锂的需求。在电动汽车电池的密度、耐用性和稳定性方面,目前还没有一种可行的锂电池替代品,电池的回收也处于相对初级阶段。

为满足手机和汽车行业日益增长的锂需求,大批矿业公司到智利开发锂矿,但是水提取工艺对环境的危害成为亟待解决的问题。从盐湖提取锂对地表环境相对而言基本无害,但提取过程需要从当地生态系统的地下水或其他地方抽取大量水,然后将水在一系列水池中蒸发以提取锂。

提取锂所需的水正在使阿塔卡马大区圣佩德罗(San Pedro)等城镇和一些保护区[如佩恩(Peine)国家历史遗址]水源面临枯竭,对环境造成了严重破坏。一方面需要锂矿的开发应用来缓解气候变化,而实际上锂的开采却导致地区荒漠化;这两者之间的矛盾关系颇具讽刺意味。

阿塔卡马锂开采引起的环境问题可能有解决办法,即减少因蒸发而失去的水分,并对水循环利用。

智利最大的锂矿开采企业SQM宣布了一项可持续发展计划,试图在2030年实现碳中和开采。该计划似乎很遥远,但作为1.05亿美元投资计划的一部分,该计划包括了一个立即生效的承诺,即从2019年起在不影响产量的情况下,将阿塔卡马地区的用水量减少30%。

作为一种价值在过去6年中增长了1倍多的矿产,采矿业会停下来以减轻其对环境的影响吗?可能不会。阿塔卡马需要仔细监控,锂的回收利用对于锂电池的供应保障至关重要。

来源:中国地质调查局南京中心 作者:编译/刘君安

关键字:锂电池

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