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与SKI“互撕”胜诉 LG化学依然危机重重

作者:中国储能网新闻中心 来源:高工锂电 发布时间:2020-02-20 浏览:
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在与SKI进行的一场将近1年的法律诉讼中,LG化学获得初步胜利,但依然危机重重。

外媒报道称,当地时间2月14日,LG化学表示,美国国际贸易委员会(ITC)在LG化学和SKI之间侵犯可充电电池商业机密的诉讼中,对SKI作出了默认判决。

这意味着LG化学在这种诉讼中获得了初步胜利,ITC接受了LG化学此前提出的SKI试图销毁其电池制造专利侵权证据的主张。

“2019年11月,LG Chem在发现SKI销毁了其侵犯和窃取我们商业机密的证据后,要求USITC提早作出裁定,默认判决意味着该组织接受了我们的要求,而没有进行其他听证会或调查。” LG化学说。

LG化学在一份声明中表示,ITC将于今年10月5日对此案作出最终裁决。

一旦ITC作出最终裁决,SKI将无法在美国进口销售其电池、模块以及相关零部件和材料,这对后者而言将是沉重的打击。

SKI当前正投资17亿美元(约118.8亿元人民币)在佐治亚州建造一座动力电池工厂,年产能将达到20GWh,并计划建造第二家工厂,为大众和福特在美国销售的电动汽车供应电池。

此外,SKI还可能必须向LG化学支付巨额赔偿,从而其营业利润受到沉重打击。

作为两大国际动力电池制造商,LG化学和SKI在全球动力电池市场中占有较大份额,同时也是韩国争夺国际电池市场的主力。这两家电池企业的发展情况将对全球汽车电动化进展产生重大影响。

LG化学与SKI发生“内斗”,一方面表明当前国际动力电池市场竞争激烈,另一方面也体现出这两家企业都对电池业务寄予厚望,但都面临着极大的压力和挑战,而LG化学的压力尤为突出。

市场竞争加剧被“逼上梁山”

尽管LG化学是老牌动力电池制造商,其在国际动力电池市场上的份额也不低,但长期以来其动力电池业务都未实现持续盈利,反而因持续投资和市场竞争激烈而经常亏损。

2019年,LG化学制定了一个未来5年的营收计划,最终目标是在2024年实现锂电池销售额将增加约5倍至31.6万亿韩元(约合人民币1838.34亿元),占公司总营收的50%左右。对应锂电池销售量356GWh。

当前,LG化学已将2020年定为“执行年”,这意味着动力电池业务将获得LG化学更多的资本投入支持。

不过,LG化学想要实现这个目标并不容易,包括三星SDI、SKI、松下、宁德时代、比亚迪、国轩高科、Northvolt等中日韩以及欧洲电池企业,都对其虎视眈眈。

而其“小兄弟”SKI更是直接对LG化学发起了挑战,闯入LG化学的地盘大肆“抢钱(订单)、抢粮(原材料)、抢人(技术人才)”。

2018年以来,SKI也在动力电池业务领域进行大规模投资,并挖走了LG化学的数十名核心技术人员。甚至从LG化学手中抢走了其大客户大众汽车的巨额电池订单,并与大众联姻以取代LG化学的位置,对LG化学的电池业务直接发起冲击和挑战。

对于大众的“变心”和SKI的“挑衅”,LG化学一方面给予大众一些警告,表示将甩开大众汽车,在德国独立建造电池“超级工厂”,并且不排除停止向后者供应动力电池。

另一方面,LG化学反手打了SKI一记耳光,于2019年4月在美国国际贸易委员会和美国特拉华州地方法院同时向SKI提起诉讼。指责SKI通过雇佣其员工来窃取锂电池相关核心技术,涉及盗用商业机密,侵犯未来经济优势和其他索赔。

在接下来的10月里,LG化学与SKI进行了互撕,在经过8次交锋之后,LG化学获得了初步胜利。ITC作出了有利于LG化学的默认判决,但这并非最终结果。

从LG化学的诉讼要求来看,其要求美国禁止SKI向美国出口销售锂电池及相关材料,目的就是为了阻止SKI抢夺其在美国的动力电池市场,以保障其全球市场地位。

专家认为,ITC可能会在最终裁决中维持其对SKI的裁决。因此自1996年以来,在ITC的所有涉及商业秘密侵权的案件中,ITC都保留了早期的违约判决。

不过,业内分析人士认为,SKI可能决定从LG化学购买相关专利来解决纠纷。目前,SKI表示愿意将寻求与LG化学进行谈判,而后者表示愿意进行谈判。

韩国电池行业的一位分析师表示:“ LG化学和SKI都希望达成和解,以结束其长期的法律纠纷,因为他们俩都不想失去其客户。”

电池亏损拖累公司利润增长

尽管LG化学2019年的锂电池销售额出现增长,但总体表现情况不佳,甚至拖累公司全年净利润增长。

近期,LG化学公布了2019年财报,公司实现营收28.6万亿韩元(约合1682亿人民币),同比增长2%;营业利润8956亿韩元(约合52.7亿人民币),同比下降60%;净利润为3760亿韩元(约合人民币22.1亿元),比去年的1.51万亿韩元下降了75.2%。

其中,LG化学第4季度销售额同比增长1.6%至7.46万亿韩元(约合人民币438.9亿元);净利润亏损568亿韩元(约合人民币3.3亿元),去年同期净利润为1265亿韩元(约合人民币7.4亿元)。

LG化学表示,第四季度的净亏损应归咎于ESS发生一系列火灾后与安全措施相关的一次性费用支出。

2019年,韩国发生多起ESS起火事故,内部使用了LG化学的电芯,这使得LG化学的电池安全性遭到质疑,同时也使其ESS业务遭到沉重打击。

受此影响,LG化学不得不斥巨资提升其ESS产品的安全性以及做出巨额赔偿,从而影响其利润增长。

LG化学2019年前三季度业绩报告显示,因ESS火灾导致的一次性费用或超过5000亿韩元(约合人民币30.2亿元)。Q4净利润亏损也是因ESS火灾导致的费用支出所致。

值得注意的是,LG化学表示,其目标是2020年销售额增长23.4%至35.3万亿韩元(约合人民币2077.1亿元)。预计电池销量将增长79%至15万亿韩元(约合882亿人民币),营收规模将与石化业务持平。

很显然,LG化学在2020年对其电池业务寄予厚望,但能否实现该目标还存在一些不确定性因素。

近期,外媒报道称,由于LG化学当前动力电池供应出现短缺,包括捷豹、奥迪、奔驰等多家主机厂被迫停产或削减其电动车产量目标。

捷豹宣布将从2月17日开始关闭一周其在奥地利格拉茨的I-PACE生产线。奔驰也因LG化学电池供应不足将旗下首款电动SUV EQC的2020年生产目标从6万辆削减至3万辆。

这表明2020年第一季度,LG化学的动力电池业务发展或不及预期,从而影响其全年动力电池销售计划。

LG化学表示,受新冠病毒疫情影响,公司已经停止了在中国一些工厂的生产运营或延期复工。

若疫情持续,LG化学在华电池工厂第二季度也将受到影响,或导致其电池供应依然紧缺。

除此之外,LG化学与通用汽车共同投资23亿美元(约合人民币160.8亿元)在美国建设的动力电池项目也出现了延期。

外媒报道称,LG化学与通用汽车合资电池工厂的建设定于4月开始,可能会因与州和联邦环境许可证有关的时间问题而推迟到7月进行。

总体来看,LG化学的锂电池业务因全球储能市场和新能源汽车市场持续增长而上升,但面临着市场竞争加剧、产品价格下滑等压力和挑战。

关键字:LG化学

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