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知识产权诉讼频发,汽车企业该如何用好专利这件武器?

作者:中国储能网新闻中心 来源:中国汽车报 发布时间:2020-04-28 浏览:
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4月25日,针对特斯拉去年通过诉讼指责前特斯拉员工、现小鹏汽车员工曹某某窃取特斯拉自动驾驶系统Autopilot的源代码一事,小鹏汽车做出了最新回应。近年来,企业之间由于商业机密和专利纠纷引发的诉讼案件逐渐增多。除了小鹏汽车和特斯拉之间的纠纷,过去一个月内,宁德时代接连两次起诉江苏塔菲尔新能源科技股份有限公司专利侵权,也引起了行业热议。

今天(4月26日)是世界知识产权日。此前,中国汽车工程学会知识产权分会副秘书长王军雷在接受《中国汽车报》记者采访时表示,随着内外部环境的变化以及各国对创新技术的保护力度日益严格,知识产权作为一种竞争手段,它的作用和地位将愈发重要。这从国内逐年增多的专利诉讼案件中即可以得到印证。

专利诉讼将成为企业之间的竞争手段

去年9月,吉利汽车起诉威马汽车侵犯商业秘密案在上海市高级人民法院正式开庭。此案被认为是国内首起新能源汽车领域的侵权案件。作为知识产权密集型产业,无论是整车企业还是零部件企业,对知识产权的重视度都在不断提高。“企业之间的专利竞争特别复杂,关乎到企业技术路线的选择、行业技术路线的走向,甚至是各家企业市场份额的竞争。”新能源汽车独立研究员曹广平在接受《中国汽车报》记者采访时如此感概。

今年4月,在此前涉案金额达1.2亿元的防爆阀专利诉讼风波还未平息之时,宁德时代又向塔菲尔提起了四项专利侵权诉讼,目前福州中级人民法院已经受理。有行业人士表示,宁德时代诉塔菲尔一案,极有可能成为新能源汽车行业专利诉讼战的开端。

关注此事的汽车行业人士表示,如果宁德时代胜诉,这对塔菲尔将是致命的打击。除了巨额的赔偿,还会失去已有的市场份额和客户。据悉,塔菲尔今年前三个月的装机量为0.1GWh,已经跻身国内动力电池企业装机量排行榜位第8名。目前塔菲尔正在加速量产快充NCM电芯,旗下拥有包括“高性能方形铝壳锂离子电池”、“轻量化锂离子电池模组”以及“定制化高性能电池系统”这三大系列新能源科技产品。

“从这起案件中,企业应该充分认识到,要利用好专利这一进可攻退可守的武器,有效实现和保证企业的竞争优势。”王军雷表示,“随着当下法律环境趋紧、知识产权司法和审判领域大幅改革,再加上疫情和市场规模下滑导致国内企业之间的竞争加剧,预计未来企业通过专利手段竞争,进而打击对手的案例会日益增加。”

产业变革迫使企业建立完备的知识产权体系

所谓商场如战场,企业的武器自然也包括自己手中的专利。根据中国汽车技术研究中心有限公司情报所和中国汽车工程学会知识产权分会联合发布的《2019年中国汽车专利数据统计分析》,2019年中国汽车专利公开量为24.3万件,同比下降0.83%,其中发明专利公开13.4万件,实用新型专利公开7.9万件,外观设计专利公开3.0万件。

值得注意的是,从2017年到2019年,汽车行业发动机专利数量占比在逐年减少,新能源汽车和智能网联汽车的专利数量占比在逐年上升。具体来看,从2017年到2019年,发动机专利数量占比分别为12.38%、10.70%和9.70%,新能源汽车为15.23%、16.97%和17.97%,智能网联汽车为4.86%、7.31%和11.61%。由此可见,在电动化、智能化、网联化、共享化发展趋势的推动下,企业逐渐减少在发动机、变速器等传统汽车领域的研发投入,智能网联、新能源汽车成为各大企业的研发热点。

“专利来源于市场竞争,专利的市场价值与外部风险呈正相关关系。”王军雷认为,“传统的汽车行业较为封闭和保守,很少通过专利诉讼来打击竞争对手。在当前各种不确定因素叠加和产业加速淘汰的背景下,企业之间的竞争手段会更加多样化。”因此,在汽车产业变革的当下,企业更应该逐步加强知识产权管理工作,将企业的专利管理与技术研发相互融合与促进。

“对企业来讲,需要在新的产业变革和知识产权保护的大环境中,结合企业的发展战略制定企业的知识产权战略,强化企业知识产权工作的顶层设计,系统规划企业知识产权的发展方向。”王军雷表示,“创新是引领发展的第一动力。企业注重创新才会在研发专利产出等方面表现良好。企业在融合发展中,要突破原有的创新和研发模式,不断探索新的技术研发和知识产权保护领域。在专利申请布局上要突出价值导向,不要单纯追求数量,更应该注重专利和组合式保护和高价值专利的构建。”

企业应提前规避知识产权问题带来的风险

中伦律师事务所合伙人张鹏一直关注汽车领域知识产权纠纷,他认为,汽车产业知识产权与不正当竞争纠纷的发展趋势与汽车产业的发展历程紧密相关。智能汽车作为汽车行业未来的发展方向,也决定了汽车行业知识产权保护之路的未来发展方向。

由于智能汽车专利权利主体和技术实施主体分离将产生较大的法律观点争议,他建议汽车企业应该提早设计有效的知识产权合规体系,积极防范知识产权风险有效应对知识产权纠纷。

在王军雷看来,企业应加强对知识产权风险的排除和应对,避免爆发“黑天鹅”事件。尤其当企业面临上市等一些重要发展节点时,爆发知识产权纠纷的风险会进一步增大。特别是在跨行业技术融合过程中,要注意防范标准必要专利在内的知识产权风险。

此外,对于企业如何从具体工作中充分挖掘专利信息的市场、法律和经济维度的价值、以及运用手段,王军雷给出了几条建议:可以将专利工作的开展贯穿到企业研发、设计、生产、销售的全流程中,通过专利挖掘与布局、专利分析、竞争对手监控等手段来实现专利信息的最大化利用;在专利获益、维护自身权益和风险防控方面,要通过专利的有效运用来实现和保证企业的竞争优势,真正让专利制度回归到市场本身,发挥其最大价值;随着“一带一路”的发展,国内走出去的企业越来越多,应该结合企业发展战略及早布局海外专利,避免因为专利的长周期性影响企业的海外发展布局和市场推广。

关键字:新能源汽车

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